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13,司提反殉道
耶路撒冷的门徒数目加增甚多,也有许多祭司信从了这道。司提反满有信心,在百姓中行了大奇事和神迹。当犹太领袖们看到祭司们也转离了他们的传统和各种献祭牺牲,而接受耶稣为那伟大的牺牲时,就激起了更大的愤怒。司提反以从上面来的能力,责备了祭司和长老们的不信,并在他们面前高举了耶稣。司提反以智慧和能力说话,他们敌挡不住,当他们发现他们丝毫不能胜过他时,就买出人来起假誓说他们听见他说谤渎摩西和上帝的话。他们耸动百姓,捉拿了司提反,通过假见证告他说话糟践圣殿和律法。他们作见证说曾听见他说:这拿撒勒人耶稣要毁坏摩西所交给他们的规条。{EW 197.1}
当司提反站在审判他的人面前时,他脸上焕发着上帝的荣光。“在公会里坐着的人都定睛看他,见他的面貌好像天使的面貌。”当他奉命为控告他的事申辩时,他就从摩西和众先知讲起,回顾了以色列人的历史,以及上帝对他们的作为,说明基督是如何一直在先知书中被预言到了。他提到了圣殿的历史,宣布上帝并不住在人手所造的殿里。犹太人崇拜圣殿,并且对于任何反对圣殿的言论都比对于说反对上帝的话更加愤慨。当司提反说到基督并且提到圣殿时,他看到百姓不肯听他的话;于是他就勇敢地责备他们说:“你们这硬着颈项、心与耳未受割礼的人,时常抗拒圣灵。”他们虽然在遵守外表的宗教条例,但他们的心却是败坏的,充满了致命的罪恶。他提到了他们的祖辈残忍地迫害众先知,并且宣布那些听他演讲的人在拒绝并钉死基督的事上犯了更大的罪。“哪一个先知不是你们祖宗逼迫呢?他们也把预先传说那义者要来的人杀了;如今你们又把那义者卖了、杀了”(徒6:15;7:51-52)。{EW 198.1}
这些清楚而扎心的真理一说出来,祭司和官长们就被激怒了,他们冲向司提反,向他咬牙切齿。“但司提反被圣灵充满,定睛望天,看见上帝的荣耀,”就说:“我看见天开了,人子站在上帝的右边。”但人们不愿听他。“众人大声喊叫,捂着耳朵,齐心拥上前去,把他推到城外,用石头打他。”他跪下大声喊着说:“主啊,不要将这罪归于他们”(徒7:55-57,60)。{EW 198.2}
我看到司提反是一位大有能力的上帝仆人,特别兴起来在教会中担任重要的职位。撒但因他的死而欢喜雀跃;因为他知道门徒们会因他的死而感受到重大的损失。但撒但的得意是短暂的;因为在那群目睹司提反之死的人中,有一个人,耶稣要亲自向他显现。扫罗虽然没有参与拿石头打司提反的事,但他也喜悦他被害。他在迫害上帝教会的事上很热心,追捕他们,到他们的家里抓他们,并且把他们交给那些要杀他们的人。扫罗是一个能干的受过教育的人;他的热心和学识使他在犹太人中极受敬重,而基督的许多门徒却惧怕他。他的才干被撒但有效地利用了,来推展他反抗上帝的儿子和那些信靠祂之人的工作。但上帝能打破那大仇敌的权势,并且释放那些被他所俘虏的人。基督让扫罗成为“所拣选的器皿”,传扬祂的名,坚固祂门徒的工作,并更完美地填补司提反的职位。{EW 199.1}
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