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早期著作
3,教会的困难

(原载1853年8月11日《评论与通讯》)

亲爱的弟兄姊妹们:正当谬道迅速发展的时侯,我们必须追求在上帝的圣工上警醒,并且认识到我们所处的时代。黑暗要遮盖大地,幽暗遮盖万民,所以当我们周围的人几乎全数被笼罩在谬道和迷惑的厚重黑暗之下时,我们理应摆脱愚笨并且过亲近上帝的生活,从耶稣的圣容上吸收圣洁的光辉和荣耀。当黑暗愈浓,而谬道增长的时候,我们应该对真理具有更透彻的认识,准备好根据圣经维护我们的立场。{EW 104.2}

我们必须因真理而成圣,完全献身给上帝,积极实践我们的神圣信仰,以致主能将更多的亮光照在我们身上,使我们能在祂的光中得见光明,并因祂的能力而得力。我们何时不提高警惕,何时就容易被仇敌所困,并有被黑暗势力压倒的更大危险。撒但吩咐他的使者要时刻警醒,尽量打倒凡他们能打倒的人;要察明那些信仰真理的人所有的任性和缠累他们的罪,并用黑暗包围他们,使他们不再警醒自守,而采取一种足以使他们所自称热爱的圣工受到羞辱,并使教会担忧的行径。这些被误导,不警醒之人的心灵越来越黑暗,结果天上的亮光就不再照在他们身上。他们看不出那最容易缠累他们的罪,撒但将他的网罗缠在他们身上,他们就被他掳去了。{EW 105.1}

上帝是我们的力量,我们必须向祂求得智慧与指导,常把祂的荣耀,教会的利益,和我们自己灵魂得救的问题摆在眼前,我们必须战胜那容易缠累我们的罪。我们应该亲自追求每天获得新的胜利。我们必须学会独自站立,必须学会完全信靠上帝。我们越早学会这一点越好。要让每一个人查明自己最容易失败的地方,然后忠心谨守,不让自己的罪得胜,却要胜过自己的罪。这样我们才能对上帝有信心,教会也可以免去很大的困难。{EW 105.2}

当上帝的使者们离开自己的家园出去为救人而作工时,他们常在那些已经信道多年的人身上下很多功夫,这些人虽然信道多年,但依然软弱,因为他们不必要地放松了缰绳,不再看守自己,而且我有时想,他们是试探仇敌来试探他们。他们时常陷于某种小困难和考验之中,结果主的仆人就要用很多光阴去拜访他们。他们占据了数小时,甚至好几天的光阴,结果这些传道人因听他们唠唠叨叨地述说自己的小困难和考验,心灵就感到忧伤。这等人总要尽量夸大自己的难处,使之显为非常严重,唯恐上帝的仆人以为这些困难太小,而不加以注意。他们不应当依靠主的仆人们来帮助他们摆脱这些考验,却应该在上帝面前虚心自卑,禁食祈祷,直到这些考验消除为止。{EW 105.3}

有些人似乎认为上帝呼召使者们进入传道园地,乃是要听他们的使唤,并把他们常抱在怀里;他们认为传道人最重要的工作乃是帮助他们解决他们因不聪明的行动,和屈从仇敌并因纵容自己对别人表现顽梗、吹毛求疵的精神而招惹的小考验和困难。同时那些饥饿的羊群在哪里呢?正在因缺少生命之粮而濒于死亡。那些明白真理,并且已经在真理上有相当基础,却不遵守真理的人——如果他们遵守了,他们也就很可以避免这许多困难了——一直在占用信使们的时间,结果上帝呼召他们进入传道园地的目的就不能达成。上帝的仆人常因教会中所发生的这种事而担忧、灰心丧志,原来全体同道应当尽力不在他们身上加添丝毫的负担;却应用勉励的话和信心的祈祷帮助他们。如果一切相信真理的人都能环顾自己周围并尽力设法帮助别人而不求人的帮助,传道人就可以少肩负许多担子了。但根据目前的情况,当上帝的仆人们进入黑暗的地区,就是还没有传过真理的地方时,他们因弟兄们原可避免的种种难处而心灵伤痛。此外,他们还不得不应付反对之人的不信和偏见,甚至被一些人蹂躏。{EW 106.1}

如果上帝的仆人能摆脱灰心和考验的事,愉快自如地将美妙的真理发扬出来,他们必能更容易地感动人心并荣耀上帝。那些占据了上帝仆人们的许多光阴,并将他们可以自行解决的问题堆在传道人身上的人是有罪了。他们将要为他们因满足自己心意并使仇敌得意所消耗的一切光阴和钱财而向上帝交代。他们本来应当可以帮助他们的弟兄。他们不该让自己的考验和难处占据聚会的时间,或等待某些传道人来替他们解决,他们却应在上帝面前解决自己的问题,不要让任何考验挡在路上,要准备在工人们来到时扶持他们的手臂,而不是使他们软弱。{EW 107.1}

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