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《斯波尔丁和马根选集》
91.巴特尔克里克学院的债务
1903年10月8日
马根弟兄和萨瑟兰弟兄以及他们的同事们在巴特尔克里克和贝林斯普林斯的教育工作方面努力克服了许多困难。然而很少有人了解这些弟兄在将学校从巴特尔克里克搬到贝林斯普林斯时的财务负担有多么重,遇到的困惑有多么大。在转移过程中,在不断努力建立一个教育机构的过程中,涉及了很多事情,这个机构的工作将符合作为基督教教育基础的崇高原则。{SpM 325.2}
与主所赐的指示一致,我们的弟兄致力于重新开始的任务,只将那些他们认为会帮助学生形成匀称品格和成为圣工中的有用工人的书籍和教学方法引进他们的模范学校中。他们希望他们的学校因其卓越的工作和它所维持的崇高标准而得到上帝的认可。他们最初的努力主要是实验性的——试图回答这个问题:“我们的基督教工人培训学校将如何建立和进行?”{SpM 325.3}
在这一开拓的努力中,我们的弟兄不是一寸一寸地前进,而是朝着正确的方向,大步前进。有些人试图劝阻他们,有些人批评和谴责了他们,但上帝却赐福了他们的努力。{SpM 325.4}
这一开拓工作最令人沮丧的特点是财政问题。沉重的债务压在了老巴特利克学院的财产上。在学校搬到贝林斯普林斯的时候,那些负责该机构的人并不对这笔债务负有责任。学校的建筑物和场地的价值比债务高得多,如果能以其全部价值出售财产,在还清所有债务之后,原会留下可观的金额用于在贝林斯普林斯提供必要的设施。{SpM 325.5}
过去几年来主持学院事务的人,在某种程度上对学院的债务负有责任的人,此时应该站出来,高尚地说:“我们对这些债务负有责任;我们将亲自承担很大一部分完全落在那些在一个环境更有利于培养我们的年轻人的地方建立学校之人身上的负担。”藉着努力分担这些沉重的债务,那些曾对造成这些债务负有主要责任的人原会行事与前四条和后六条诫命一致。{SpM 326.1}
当奉献了《基督比喻实训》这本书用于救济学校时,凡在巴特尔克里克学院的人都很努力地执行了主的计划,减轻我们各教育机构的债务。他们希望能减轻自己学校的债务,以便能够自由地离开巴特尔克里克,在某个能彻底实现主关于基督徒教育的指示的地方重新开办学院。{SpM 326.2}
约在1901年总会开会的时候,为销售巴特尔克里克学校的财产开了路;达成的谅解是,学校的楼房和场地将用于美国医疗布道学院。我们的弟兄离开了巴特尔克里克,在贝林斯普林斯建立了以马内利传道学院。他们在乡间买到了一块美丽的土地,并从小规模开始办学。他们不知疲倦地操劳,为要建立一个会尊荣上帝和祂圣工的教育机构。他们努力把事情弄得井井有条,以便能够接待和适当地照顾来上课的学生。他们忠实地努力训练青少年成为与上帝同工的人,倚靠祂得智慧和指导。通过他们的努力,许多青年男女已经充满了对生灵的爱心,预备好向世界传达应当在基督复临前宣扬的警告信息。{SpM 326.3}
根据主所赐给我的亮光,我知道在贝林斯普林斯学校的教师是完全倚靠上帝的应许,凭着信心走出去的。他们犯了错误,这是事实,但他们不允许这些错误阻止他们的工作;反而从错误中学习智慧,避免再犯那些错误,把错误转化成了胜利。主帮助了他们,赐给了他们勇气,增加了他们的信心。{SpM 326.4}
这一切都是在严峻的考验下完成的。巴特尔克里克学院校产的沉重债务成了马根弟兄和萨瑟兰弟兄的负担,他们非常辛苦地操劳以减轻这个负担。他们二人的力量都已严重耗费了。有一次马根弟兄因所背的重担而疲惫不堪,患了严重的伤寒,一度几乎丧命。他没有给自己休息的时间。这不符合主的命令;祂的仆人的生命和健康在祂看来是宝贵的。{SpM 326.5}
我在参加在奥克兰召开的总会时,主指示我,应当使萨瑟兰弟兄和马根弟兄摆脱他们所担负的财务重担。他们已经花了许多光阴和力量努力减轻,如有可能,就完全消除巴特尔克里克学院的沉重债务,——由别人造成的、别人应该负责的债务。那些更有直接责任的人应该努力减轻他们在贝林斯普林斯的弟兄们的这个重担。他们应当置身于这些开拓者的位置,后者在持续的压力下偿付并不是他们招致的债务,——这些开拓者凭着信心离开了巴特尔克里克,现在正在建设上帝能嘉许的一所学校。这个重担落在我们在贝林斯普林斯的弟兄身上太久了。他们一直怀有高尚的意图,致力于清除原来学院的债务。我们的人若是都分担起来,解除原巴特尔克里克学院的债务,上帝就会多么满意呀!{SpM 327.1}
我们的弟兄们在议事会上,安排用宣教用地基金的收入来偿还巴特尔克里克学院的债务。据认为我们在美国各地有地产的人,可以为主留出一小部分地产,将收益汇到总库,用来偿还学院的任务,清算财产,供美国医疗布道学院使用。有人建议,那些没有土地可使用的人可以奉献他们的收入。养鸡的人可以从这个来源得到的利润中捐出一部分。我们的弟兄们确信,如果我们各地的人愿意慷慨地献出他们辛勤劳动的果实,就可以筹集一大笔钱,并清偿债务。{SpM 327.2}
最近有人质疑投资于宣教用地基金、结果几乎没有收到钱来偿还学院的债务是否合理。事情不应该是这样的。我们所有的弟兄姐妹都要明白,购买巴特尔克里克学院的地产,用于医疗布道学院,乃是上帝所悦纳的。为此项购买而筹集资金的宣教用地基金计划是一项善工。帮助这项工作的人将会蒙福。{SpM 327.3}
有人以为销售《基督比喻实训》应该满足需求;但这不会满足为医疗学院购买这块地产的需求。马根弟兄和萨瑟兰弟兄认真努力实行主的计划,好取消我们学校的债务。我在奥克兰大会上设法指出这个事实:这些弟兄不知疲倦地工作了,以往的事切不可重演。马根弟兄在努力使学校摆脱债务时几乎丧命。主的工作需要他们的才干。应该在贝林斯普林斯为他们提供适当的设施。由于缺乏资金,他们一直不得不非常缓慢地前进。{SpM 327.4}
怀爱伦
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