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《斯波尔丁和马根选集》
22.服装改良
1897年7月4日写于新南威尔士州库兰邦,“森尼赛德”
我的弟兄:
你的来信已经收到并阅读了,这是第一封能给你回信的邮件。{SpM 90.2}
你摆在我面前请教的问题是一个需要谨慎考虑的问题。我们急于想重新采用改良服装的姐妹们,在作出每一个行动时都应常常祷告,谨慎小心。我们如今有上帝的道给我们的有关这个特殊时期极其严肃重要的考验。祂的考验是给全世界的。主没有要求引进任何人为的考题,来转移人的心思,或造成任何方面的争议。或许有人正渴望以某种方式与众不同。他们若渴望与邪恶的力量作战,就要确保自己先穿上上帝的全副军装。否则,他们就必成为最糟糕的,且为自己造成严重的考验和失望,是他们没有准备好去对付的。但愿人人都极其恳切地寻求耶和华,以便得到那种深刻而丰富的经验,就是在准备好内心好跟从基督到祂所带领之处的问题上会发现的经验。祂说:“若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架来跟从我”(太16:24)。要好好权衡这些话。希望跟从基督,选择跟从祂的脚踪行的人,必在那条路上发现舍己和十字架。凡跟从基督的人,都会明白这包括什么。{SpM 90.3}
上帝的考验现在要清楚明白地突显出来。我们前面有风暴,有很少人梦想到的冲突。现今不必在我们的服装上作任何特别的改动。现在所穿简朴的服装样式,以极其健康的方式制作,不要撑裙箍,也没有长长的裙裾,无论在什么地方都是体面的,这些事不应进来转移我们的思想离开要决定世界永远命运的大考验——上帝的诫命和耶稣的真道。{SpM 90.4}
我们正接近世界历史的末叶。现在需要圣经关于着装朴素的直截了当的证言。我们应该以此为自己的责任。现在需要圣经关于着装朴素的直截了当的证言。我们应该以此为自己的责任。但现在热心使这个问题成为一个试验标准已经为时太晚。想要本着完全谦卑的心智跟从基督,预备内心,洁净品格,决不是一件容易的事。我们的传道人可以确信,主并未授意他们使那曾作为一个福气赐给我们却被许多人仇恨轻视为一个咒诅的事成为一个试验标准。{SpM 90.5}
曾经提倡的改良服装,证明每一步都有争战。不肯采用这种健康服装款式的教会成员,制造了争执与不和。一些人不赞同、不欣赏摆在他们面前的服装,并以此作为谈论的话题。结果放弃了讨厌的特色,取消了裤子。取消提倡改良服装的负担,是因为原本赐下的福气被变成了一个咒诅。有些事使改良的服装成了明显的福气。它不用当时流行的可笑的撑裙箍,也不支持拖地的和扫除街上污秽的裙裾。但如今已采用了一种更为明智的服装款式,没有这些讨厌的特色。凡愿意阅读上帝之道的人,都可以放弃也应该放弃时髦的部分。花在提倡服装改良上的时间应该用来研究上帝的道。{SpM 91.1}
我们的人着装应当是最简朴的。可以穿着我已提到的裙子和宽大上衣——并非只有那种样式而不应确定别的样式,但那种服装显出了简朴的风格。有些人认为所给出的那种款式就是人人都应该采用的款式。不是这样的。在这种情况下,最好采用像那种款式一样简朴的某种款式。我没有得到任何一种明确的服装款式的指示,作为在着装方面指导众人的精确准则。但我知道,同样的反对意见今天依然存在,只是比短裙被丢弃时更加强烈。主没有指示我们的姐妹有责任恢复改良的服装。应该穿简朴的服装。我的姐妹们哪,要在这个基本的改良问题上试试你们的才干。{SpM 91.2}
上帝的子民将受到他们所能忍受的一切考验。安息日问题是一个要临到全世界的考验。我们现在不需要让什么进来为上帝的子民制造一个考验,使他们受到比已有的考验更加严峻的考验。仇敌现在会很高兴引起争议,转移人们的心思,使他们去辩论服装问题。但愿我们的姊妹们服装要朴素,像许多人那样,采用良好而耐久的质料,制作现代合宜的穿着,而别让服装的问题伤尽脑筋。……{SpM 91.3}
主没有强迫我们的任何姐妹采用改良的服装。不要把我们曾经遇到的困难重新带了进来。在我们自己人中间,曾有过那么多的抵触情绪,把这种服装排挤了出去。本来它会证明是一种福气。但现在不要节外生枝,倡导单一的服装样式。{SpM 91.4}
关于自行车的时尚,在巴特尔克里克曾有过许多奇怪的行动,让主很不喜欢,并大大羞辱了现代真理的事业。上帝要那些如此花钱的人负责。他们严重地损害了上帝工作和事业的影响力。现在不要再制造试验标准,花时间和精力引进新的改良。我们正面对重大的问题,我们所有的光阴和思维能力都要用来解决我们面前的现实问题。我知道必须制止在服装问题上标新立异的声音。要全力以赴尽可能接近将亡的生灵。要看看你能不能藉着言行一致、和谐完美的品格,藉着向离开基督的人宣扬真理,而拯救一些人脱离毁灭。{SpM 92.1}
我恳劝我们的信徒小心谨慎地行在上帝面前。要遵循符合健康改良的着装习俗,但是不要再穿短裙子和短裤,除非你有圣经的依据。我的每一个弟兄姐妹都有一个比任何人更安全的向导。要让他们明白,他们有个人的责任要履行。但许多教会成员对此却知之甚少。在这个欺骗和虚假主张的日子更加需要听从约翰的宣告:“看哪,上帝的羔羊,除去世人罪孽的”(约1:29)。{SpM 92.2}
有些人虽有上帝之道的全部亮光,却不愿顺从祂的指示。他们愿意随从自己的品味,为所欲为。这些人给青少年和新接受真理的人树立了错误的榜样,习惯效法每一种新的服装款式,花费时间和金钱在装饰品上,他们的衣服与世俗之人的衣服没有多少差别。但愿我们的姐妹们本着良心亲自听从上帝的道。在你们自己实行改良之前,不要开始改良别人的工作;因为你们不会成功;你们不可能改变人心。上帝之灵内在的运行必表现在外表着装的改变上。那些斗胆不顺从最明白的灵感之言的人,不会听从和接受,任何人为的努力都不会使这些拜偶像的人穿着朴素、无装饰、简单、整洁、得体、决不会使他们显得怪异的服装。他们会继续暴露自己,向世界挂出他们的旗帜。{SpM 92.3}
树立一种不同的服装风格不会改变人心。困难是,教会需要天天归正。有许多事会来测试和考验这些可怜、受迷惑、贪爱世界的人。他们会有深切的考验。但愿不要有人为的试验标准,因为上帝已准备要验证和考验他们。{SpM 92.4}
怀爱伦(签名)
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