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《斯波尔丁和马根选集》
19.致青年
难道我们看到别人采取一种既损害自己又伤害他人的做法,却没有什么可说的吗?难道我们爱人,却仍然让他们继续在邪恶中前行,自以为一切都好,从不告诉他们他们所做的工作决不会经受住审判的考验吗?{SpM 77.3}
上帝的忠仆在注意到有些人履行日常职责的方式显明他们若不改变自己的邪恶习惯,他就会在非常不利的情况下工作时,岂可保持沉默吗?有些男女青年做工没有条理,虽然总是忙碌,却少有成效。他们的工作观念不对,以为自己在努力工作,但其实他们如果作工能有条理,聪明地做他们要做的事,就会在更短的时间内取得更大的成就了。他们在次要的事上耽搁时间,结果在蒙召去履行更重要的职责时,就仓促、困惑、忙乱了。他们一直在做事,以为自己工作很努力,但没有什么可以证明他们的成就。在男女青年犯下人生功课中这种错误的时候,如果不说劝勉和指导的话,便是有罪了。{SpM 77.4}
指出别人的错误,是需要十分细心的。有时被指责的人心中骄傲固执,抱着对立违抗的情绪。尽管这样,我们仍要劝勉他们,指出他们错误。青年人要培养受教的精神,好受益于想要帮助他们之人的努力。你可能会觉得你在尽你最大的努力,却因很小的事受了责备,你可能会不耐烦,竟有人觉得自己有责任为这种小事责备你;然而这是主给出的命令:“你们要依从那些引导你们的,且要顺服;因他们为你们的灵魂时刻警醒,好像那将来交账的人。你们要使他们交的时候有快乐,不至忧愁;若忧愁就与你们无益了”(来13:17)。如果没有那些需要督责和劝勉的人,就不会给出这些特别的指示了。{SpM 78.1}
有些人决不会接受督责,他们以自己的方式建立自己,坚持自己的恶习和做法。当受到责备时,他们就说:“你为什么告诉我这些事?我不能有什么不同。”但他们这样说乃是自欺。他们如果愿意,就能做出改变;但他们宁愿偏行己路,也不愿做出坚决的努力去寻找一条更好更完美的道路,这样,他们的用处就会大大提高,他们的能力也会得到发展,以充任信任的职位。{SpM 78.2}
那些决不会承认自己错了的人,受到责备时,就觉得受了伤害,徒然提出无数的理由来为自己辩护。他们总是认为自己是对的,因此就继续实践他们的错误习惯,从而使他们越来越不可能进行改革。他们太懒散了,不愿做出坚决的努力进行改革。警告、劝导、祈祷、恳求,都不会改变他们的做法。他们看不出自己是有缺陷的,对自己的错误做法感到满意,还认为每一个人都应该对他们感到满意,就像他们对自己一样。他们认为不需要责备和劝告。上帝的道用这样的语言描绘这种情况:“你见自以为有智慧的人吗?愚昧人比他更有指望”(箴26:12)。{SpM 78.3}
有些青年男女对秩序和纪律十分反感。要让他们决心造就自己,生活讲究规律。上帝是一位有秩序的上帝。青年有责任严守规则,因为这样做对他们是有好处的。{SpM 78.4}
要尽可能考虑好当天应该完成什么事情。把等着你注意的不同本分记下来,为每一项本分安排一定的时间,干净利落彻底地把每一件事做好。若是轮到你打扫房间,就当注意室内通风,并让被褥晒太阳。要为自己留下一定的工作时间,不要因吸引你眼球的报刊书籍而耽搁,而要对自己说:“我只有这么多工作的时间。我必须在给定时间里完成我的任务。”如果房间里装饰着小装饰品,你就要单单注目上帝的荣耀,把这些小偶像储存起来吧;但是,如果不能做到,这些饰品必定受到你的赞赏,那就迅速处理它们。你在为它们拂去灰尘的时候,不要把它们一个接一个地拿起来,挨个梦想一番,犹豫着,赞赏着,好像不愿将之放回原处似的。要让那些生性行动滞缓的人,设法使自己积极,活跃,敏捷起来,要记住使徒的话:“殷勤不可懒惰,要心里火热,常常服事主”(罗12:11)。{SpM 78.5}
若是轮到你要烧饭,就当小心计算,让自己有充足的时间煮饭,并将饭菜整整齐齐地摆在饭桌上,准时开饭。比你预定开饭的时间提前五分钟,要比晚五分钟好。但是如果你生性拖沓,习惯偷懒,就会把短时间可以做成的事拖得很久。那些慢吞吞的人有责任改良并提高效率。他们只要愿意,就能克服总是瞎忙的、拖沓的习惯。在洗碗碟时要小心,同时动作要麻利。为了这个目的而运用意志,手的动作就会加快。{SpM 79.1}
使我十分不安烦恼的另一缺憾,是有些姑娘有说话唠唠叨叨,把宝贵的光阴浪费在无聊的闲话上。姑娘若只顾说话,工作就必耽搁。人们一贯视这些为小事,不屑一顾。许多人受欺骗不明白小事的意义。小事对于全局有重大的关系。凡与人类家庭的福利有关的最小事情,上帝也不会置之不理。祂是整个人的所有者。魂与灵与身子都是祂的。上帝赐下祂的独生子既为了身体也为了灵魂,我们整个生命都属于上帝,要分别为圣侍奉祂,以便藉着运用祂所赐的每一才能荣耀祂。{SpM 79.2}
不要有人说:“我不克服不了品格上的缺点。”你若这样认为,就得不到到永生。能与不能,全在于你的意志。你如果不愿意,就做不成。真正的困难在于未成圣之心的败坏,和不愿意顺从上帝的旨意。当你心中有了必胜的决心时,你就会有得胜的气势,且会培养那些理想的品格特性,坚定不移地奋斗下去,不断地提防你品格上的缺点,在小事上培养正确的做法。你的心越因基督的恩典而成圣,胜利的阻碍就越少。认真不懈的努力,会使你立于得胜的优越地位,因为凡靠着基督的恩典获胜的人,必得到上帝的光照,明白伟大的真理如何与小事联系起来,宗教如何与人生大事和小事结合起来。{SpM 79.3}
怀爱伦
《青年导报》1893年8月31日和9月7日
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