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《斯波尔丁和马根选集》
6.巴特尔克里克和南方园地
1895年7月24日写于格兰维尔,诺福克维拉
致我在美国担任重要职务的弟兄们:
我对上帝的灵通过卑微的工具所发出的警告和呼吁所受到的漠视深感关切。许多时间花在了大型聚会上,为了指教那些知道真理的人,其时,要是这些人愿意以痛悔的心离弃他们的自私,并且恳切虔诚地去作工,将亮光传达给那些处在属灵黑暗中的人,他们就会获得比为自己花费如此多的金钱和劳力所能获得的任何东西都远为优越的力量。他们享有帐篷大会的益处和其它许多受指教的机会。如果这些不能为他们成就这种工作,那么大型、昂贵的学院也不会成就的。那些赴会的人最好将这样花费的时间用来进入一些黑暗的、未开工的园地,向那些将亡的人传扬真理。{SpM 13.1}
花在扩建巴特尔克里克各机构上的钱,若是用来将真理栽培在它还没生根的城市和地方,会好得多。金钱已被托付给人,去投资在主的工作上,交给兑换银钱的人,因使用而增多。已经再三将更加平等地耕种主葡萄园的必要性摆在负责的人面前。葡萄园就是世界,它的每一部分都是主的,应该得到适当的关注。任何一个地区都不要耗尽一切能获得的资源以扩大和增加自己的设施,同时却让园地中最大的地区穷困缺乏。这种方针不是上帝启发的。恩慈怜悯的邀请要发给世界各地。上帝的园地就是世界。……{SpM 13.2}
在良善的撒玛利亚人的比喻中,祭司和利未人看见了那个被抢劫并打伤了的可怜人,但他们似乎不想帮助一个因为无助和被弃而极需帮助的人。祭司和利未人代表许许多多在巴特尔克里克的人。……主已将这个事实呈现在我面前:成千上万的灵魂渴望得到某种比他们所拥有的更好的东西。如果把如此铺张地用在巴特尔克里克为使事情更便利的钱,只花一小部分在南方的园地,就可使许多灵魂得救。……主的产业已被奇怪地忽视了,上帝要为此事审判祂的子民。累积的优势条件满足了骄傲和爱炫耀的心,新的园地却被置之不理。上帝的斥责临到了管理者们,因为他们偏心而自私地挪用了祂的货财。{SpM 13.3}
在国内国外都已做了一些传道工作,但总的来说还有太多地区都未开工。工作做得太集中了,过于集中在巴特尔克里克了,而这意味着园地的其它部分被抢夺了应有的设施。大而又大的准备工作,建立并扩建楼房,召集了这么多的人在巴特尔克里克,并不符合上帝的计划,而是直接违反祂的计划。有人极力主张把这么多机构集中在一起是大有好处的,可以互相支持,帮助那些寻求教育和职业的人。这是根据人的推理。应该承认,在人看来,把许多责任集中在巴特尔克里克有众多的好处。但我们眼界应该扩大。应该把这些权益分成许多部分,以便在需要成为权益中心的各城开展工作。房屋要建造起来;责任要分散到许多地方。巴特尔克里克过度膨胀的行为抢夺了这些地方重要的属灵权益。负责人这样的管理并不荣耀主。“认识耶和华荣耀的知识要充满遍地,好像水充满洋海一般。”“认识祢独一的真神,并且认识祢所差来的耶稣基督,这就是永生”(哈2:14;约17:3)。{SpM 13.4}
外邦人的得救长久以来一直被认为是基督徒应该予以关心的事。把亮光带到他们黑暗的边境是非常合理的。但国内的布道工作也是很需要的。外邦人已被带到我们的门口。盲目崇拜偶像的愚昧人也到了我们的屋檐下。虽然正在为有色人种做一些事,但与其他认识真理、拥有无数机会,却不珍惜自己优势的人所领受的相比,简直微不足道。要把耶稣的爱呈现给那些不知道真理的人。这爱就会像面酵那样起作用,改变品格。{SpM 14.1}
我们在为南方的园地做什么呢?我极其焦急地观望是否在实行计划,挽回对那块园地的有罪疏忽。但我看不到行动的提议或决定。或许已有计划我没有看到。我希望如此,如果确实如此,我就赞美主。但虽然我们的本分多年以来极其明确地摆在我们面前,我们却只用指尖碰了一下南方的园地。我现在极其诚恳地再次把主葡萄园中被忽略了的这个园地摆在你们面前。这个问题已再三被带到我面前。我在夜间的异象中被唤醒,而且命令已经临到:“把我展现在你面前的事写下来,不论人们听从还是拒绝。”{SpM 14.2}
男男女女被派到遥远的国家,在异教的野蛮人中间,以巨大的代价作工,往往以牺牲自己的生命为代价,然而在这里,在我们的门口就有异教徒。奴隶们受到的对待好像他们没有灵魂似的,而是处在主人的控制之下,这个奴隶的国家是双方都付出了巨大的生命代价才得到解放的,北方力图限制奴隶制,南方则要保持和扩大奴隶制。战后,北方人民若是使南方成了一块真正的传道园地,若是没有任由黑人因贫穷和忽视而灭亡,原会使成千上万的人归于基督。但它却成了一块没有希望的园地,天主教徒在那里一直比任何其他人等更活跃。{SpM 14.3}
我们的弟兄们愿意解释一下他们的做法是什么意思吗?负责上帝工作的人意识到他们的疏忽了吗?在巴特尔克里克的人会表现出他们领受了多少热心、多少真正的传道精神呢?你们既有大特权命上加命、令上加令地学习,你们既有上帝之灵的宝贵沛降,你们学到了什么教训呢?我们的各机构在约束自己想象的需要方面有多舍己呢?难道他们要继续扩张自己,努力为自己更好的住宿设施获得多而又多的便利条件,同时为被践踏的黑人花费的钱财却那么少而又少吗?你们的邻舍在这里,他们贫穷、受打击、受压制;成千上万的人因缺乏教育优势而受苦;许许多多的人需要听到人传讲纯正的福音。{SpM 15.1}
我呼吁明白真理的家庭。你们在做什么呢?你们可以作上帝的传道人,开始在这个被忽视的园地工作,这个园地需要得到耕耘并撒播福音真理的种子。谁为了基督的缘故愿意把自己献给这项工作呢?你们本来在许多年以前就能在这个艰难的园地有传道士。上帝已号召你们到祂的葡萄园作工,但最可怜、最没有希望的那部分葡萄园却被忽略了。因着创造和救赎而属于主的人被撇下,被狼吞吃,而你们却过着安逸的生活,吃着丰富的供应,就是上帝所赐给你们为要与穷困之人分享的东西。{SpM 15.2}
过去做出了一些尝试要把真理介绍给黑人,但那些在白人中间自称相信真理的人却想要在自己和黑人之间建一道高高的隔墙。我们有一位救主,祂不但为白人死,也为黑人死。凡具有基督精神的人必对凡不知道宝贵救主的人怀有同情和仁爱的心。他们必竭尽所能地擦去白人和黑人同样无知的耻辱。{SpM 15.3}
根据上帝所赐给我的亮光,必在那些像祭司和利未人那样从那边过去了的那些人的衣服上发现生灵的血。这却正是我们的人正在做着的事。他们一直吃着大块面包,却任由南方地区受难困苦的人渴望教育,渴望属灵的利益。他们在供应充足的桌子上吃饭时,甚至不允许把从桌子上掉下来的碎渣儿送给有色人种。他们已用自己的行动说:“我岂是看守我兄弟的吗”(创4:9)?那些享有这么多的亮光、这么多的食物以致没有了食欲,并不赏识生命之粮的人在哪里呢?这些丰富的财宝若是传授给别人,就会给他们生命、盼望和拯救。{SpM 15.4}
不只是南方园地的白人应当接受真理的信息。还必须想方设法接触黑人。神圣的光照必须临到他们。这种工作需要工人,责任落在我们的负责人身上,他们要派人在那个园地作工,并用我们世界各地信徒奉献的十分之一和供物供应部分资金,从而支持这工作。圣经,宝贵的圣经,不应被束缚在任何一个地方。它应该到我们的世界各地去;它的神圣真理应当在各地得到研究。{SpM 16.1}
你们不能差派工人进入南方园地而只对一个人说,你可以在这里作工,或对另一个人说,你可以在那里作工。必须提供设施,差派能为这些州作计划的工人。弟兄们,我劝你们不要将工作从那些愿意利用每一机会获得资金好在南方园地作工的人手中夺去。你们并没有特权抓住每一个头衔照你们看为合适的予以处置。上帝一直在教导我,我不会休息,我不敢保持沉默。我恳请你们用你们丰富的食物供应这个长期被忽视的园地里的人。{SpM 16.2}
上帝不会在你们的计划和管理中称赞自私。不要行事好像你们害怕上帝的某个其他工具会享有祂桌子上掉下来的碎渣儿。那些正竭尽全力为最沮丧也最令人沮丧的一班人做一番工作的人,需要鼓励。如果男人或女人有受托的才干,并用这些才干推进上帝的工作,将他们主的钱视为神圣的委托,要用来荣耀祂,他们就是在做上帝嘉许的工作。那些在南方归主的人将与他们自己的家人、他们的亲戚、他们的朋友一起作工,因此,我们可以希望从所撒的种子得到增长。你们若是差派许多工人到这个葡萄园最穷困的部分,可是却捆住他们的手,不给他们提供必要的资金从事任何真实的提拔人的工作,你们认为这会令上帝喜悦吗?主的道岂不是公平的吗?巴特尔克里克既已备有每一设施,还要花费数千美元让事情更方便一点吗?{SpM 16.3}
你们在巴特尔克里克已有的大量设施,你们的楼房,你们的高工资,会在每一个人都按着本身所行的受审判的那日见证你们的不是。学院和出版社的管理者们将不会对他们的广泛优势感到如此自豪的满意,因为上帝将询问他们所撇下没有关注、没有操劳、没有给予亮光的人。你们原能帮助得到真理的那些人,原会转而努力帮助其他在黑暗中的人。不要继续用你们的懒惰、你们的忽视,用你们的“从那边过去了”(路10:32)来羞辱上帝了。{SpM 16.4}
黑人原可得到帮助,多年前就有比现在好得多的成功前景。现在工作比那时难做十倍了。但我劝你们,不要看着艰难的园地,发出一声叹息,让两三个人在一个地方开始工作,几个人在另一个地方工作,只提供给他们仅够生活必需的东西。那些在南方园地作工的人将不得不站在最令人气馁无望的贫穷人中间,他们需要鼓励和帮助。他们看到工作的需要,应该从巴特尔克里克的丰富供应中使他们得到资金的供应,好为人们提供他们本来无法获得的好处。{SpM 17.1}
有能力的人乐于为微薄的薪资工作,每周两到三美元以养家;他们与那些因自私和贪心而每周领三十美元工资的人有一样宝贵的灵魂。那些丰裕的人愿意伸进自己的口袋,从他们丰富的物资中取出一些来分赠给邻舍,使他们也过得舒适些吗?他们愿意预作安排以帮助人们去做他们能做的一周几美元的工作吗?许多年前就应该做成极其认真的工作。原可以有与我们现在所见的完全不同的表现。{SpM 17.2}
上帝的资金不可大量投在几个有特权的人身上,以致他们变得骄傲自高,扩展自己像一棵绿色的月桂树,却使最贫穷受苦的人得不着救援。那些身居负责岗位的人不要心满意足地对贫穷的人说:愿你们穿得暖吃得饱,却不做什么去解救受苦之人现世和属灵的需要。{SpM 17.3}
在每一个相信真理的人都乐于像我们自我牺牲的救赎主一样操劳之前,懒惰的耻辱决不会从教会除去。基督不能宣布那些人是又良善又忠心的仆人,他们虽有最大的有利条件,最丰富的福气,却让一个无助依赖的民族依然堕落而未蒙光照。弟兄们,当你们设法帮助需要受教育的人,以便他们能阅读上帝的道时,当你们对从最小的到最大的每一个人说,要认识耶和华,要为你自己认识祂时,你们的耻辱才会除去。上帝的灵才会赐福所使用的资金,即使现在……{SpM 17.4}
假如我们的人实行耶稣还在地上时曾表现的舍己和对灵魂的爱;假如他们做实验多结果子荣耀上帝,而不是研究如何占用机构的所有利润(机构是在贫穷中建立的),扩大和丰富他们自己;假如他们视这些机构为上帝的工具,并且提供设施,以便为贫困地区提供聚会场所,并在有限的程度上,使他们也有巴特尔克里克如此丰富的有利条件,难道这种做法不会伴随着上帝的福气吗?他们经手的是祂的资金。在正确的行动上做实验难道不比在没有真实需要的地方自私地攫取那么多(这意味着抢夺其它园地,使他们缺乏)安全得多吗?{SpM 17.5}
黑人一直受到忽视,因为如何在白人与黑人之间建立一道分隔墙的难题一直在争论不休。有些人以为最好先接触白人,因为我们要是为黑人作工,就不能为白人做什么了。这不是应该采取的正确立场。跟从基督的人要了解他们紧邻地区和他们本国中穷人的一切祸患,无论那些穷人是白人还是黑人。贫穷的、没有朋友的。那些过着暗昧讨厌生活的人正是我们应该叫他们有希望的人,因为基督是他们的救主。上帝在粗糙的石头中有宝石,真正跟从祂的人会发现那些宝石。{SpM 18.1}
凡具有基督精神的人,必有一颗温柔同情的心,一双慷慨张开的手。凡有基督为其吸引人的对象的事,没有什么真自私的。真正的信心生发仁爱并且洁净心灵脱离一切道德污秽。它是一种圣洁的信心,优于感官上的愉悦。它是一种能力,使人能够为了主的缘故毅然投身于令人厌烦的任务和自我牺牲。{SpM 18.2}
那些靠近基督流血之肋旁的人,必有基督的精神,并有一种会迅速响应祂呼召的性情。他们会像基督那样作工,努力减轻受苦人类的需要,在堕落的世界、未堕落的诸世界和众天军面前,代表上帝的道路和作为。在基督的生活中,我们看到一个基督徒在救助受苦的人、帮补他们物质和属灵需要方面所能做的。在黑人中间,有许多人,甚至那些自称是基督徒的人,可悲地处于无知状态,不仅不知道圣经要道,而且不知道基督教的原则。他们的宗教混杂着世俗和淫荡。公正、怜悯和上帝的爱要求那些已经学了基督的人要传授给最有需要的人。亮光要照在南方园地必将发现的腐败中。{SpM 18.3}
这个园地中大部分的工作并不需要被任命的传道人。另一种传道人将会同样有效。那些在这里工作的人应该对园地的状况有透彻的了解。一个传道人偶尔的探访不会成就什么,除非有人能跟进并且继续作工。需要上帝能藉以按祂自己指定的方式照他们各自的能力作工的传道士。需要充满温柔同情的传道士,他们的心既被上帝的爱软化折服,就能与人们交谈并与他们一起祷告,对他们的福利表示关心,并得以了解他们的家庭生活和宗教生活。{SpM 18.4}
我们所需要的牧人,是愿意在牧长的指导下,本着基督的简朴探访人并介绍真理的人。这意味着他们要忍受身体的不适和牺牲自己的安逸。意味着工人要代表大牧者,撇下九十九只羊,去寻找迷失的羊和小羊。意味着要温柔地关心犯错的人,有基督的忍耐,神圣的怜悯,因为这是与上帝的性情有分的人。意味着能听的耳,倾听人伤心地述说错误、堕落、在试探之下跌倒、绝望和愁苦的事。这种工作意味着自我牺牲。难道这就是为黑人做了那么少的原因吗?{SpM 18.5}
怀爱伦
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